ลืม Joe Flacco และฮอทดอกไปได้เลย  Chris Paul เป็น

ลืม Joe Flacco และฮอทดอก Chris Paul เป็น “ผู้ชนะหรือไม่”
ภาพ: เก็ตตี้อิมเมจ

จำไว้ รถ? เมื่อวานเป็นวันครบรอบ 15 ปีของหนังเรื่องนี้ ในภาพยนตร์ปี 2006 หลังจากจบฤดูกาลด้วยอันดับสาม นักแข่ง – Chick Hicks – ถูกขอให้แข่งขันกับนักแข่งสองอันดับแรกเพื่อลุ้นแชมป์ นั่นเป็นหลุมพรางที่กวนใจฉันมาตลอดสิบห้าปีที่ผ่านมา เหตุใดในโลกที่ผู้คนที่สูญเสียอย่างต่อเนื่องจะได้รับการปฏิบัติเช่นเดียวกับผู้ที่เอาชนะพวกเขาตลอดทั้งฤดูกาล?

Chris Paul เป็น Chick Hicks ของ NBA พอลเป็นคนที่ทีมทำผลงานได้ไม่ดีในรอบตัดเชือกอย่างสม่ำเสมอ เขาไม่เคยได้แชมป์ เขาไม่เคยมีแม้แต่นัดชิงชนะเลิศ แต่ถึงกระนั้น โลกของ NBA ส่วนใหญ่ถือว่า Chris Paul เป็นหนึ่งใน “ผู้ชนะ” ที่แท้จริงในลีก

“เขาชนะเกม” พวกเขาพึมพำ

“ดูก่อนว่าพระอาทิตย์และฟ้าร้องอยู่ที่ไหน เทียบกับสิ่งที่พวกเขาทำสำเร็จกับเขา!” พวกเขาโห่ร้องจากยอดเขา

“ค่าของเขาอธิบายด้วยสถิติไม่ได้! เขาเพิ่มมากกว่าคะแนนกล่องที่สามารถระบุได้!” พวกเขากรีดร้องสุดปอด

เย้เย้เย้. ฉันได้ยินมาหมดแล้ว ฉันได้ดูเกมของเขา ฉันชอบคิดว่าฉันรู้ว่าเขานำอะไรมาที่โต๊ะเมื่อเขาแต่งตัว และคำตอบคือ…เยอะมาก — ที่จริงแล้วเยอะมาก Chris Paul นั้น (และยังคงมีค่า) อย่างไม่น่าเชื่อสำหรับทุกทีมที่เขาเล่นให้ เขามีอาชีพที่โดดเด่นและมีชื่อเสียง แต่เขาไม่ใช่ผู้ชนะ

โอเค แล้วอะไรเป็นตัวกำหนดผู้ชนะ? ต้องลุ้นแชมป์? ไม่ ฉันจะไม่ไปไกลขนาดนั้น แต่อย่างน้อยคุณต้องสามารถคว้าแชมป์ในฐานะหน้าตาของแฟรนไชส์ของคุณได้ นั่นคือสิ่งที่ผมเรียกว่าผู้ชนะ Giannis Antetokounmpo, Jimmy Butler และ Luka Dončić เป็นผู้เล่นทั้งหมดที่แสดงเพียงพอว่า – ด้วยชิ้นส่วนที่เหมาะสมที่สนับสนุนพวกเขา – ในฐานะใบหน้าของแฟรนไชส์ที่เกี่ยวข้องเพื่อคว้าแชมป์กับพวกเขาที่สายบังเหียน ตลอดอาชีพ 16 ปีของเขา Chris Paul ไม่เคยเป็นแบบนั้น บ่อยกว่านั้น เขาเป็นชิ้นส่วนสนับสนุนที่หนุนผู้เล่นคนอื่น เขาเป็นเพียงตัวแทนของแฟรนไชส์ของเขากับ Hornets และ Thunder (อาจจะรวมถึง Suns ด้วย แต่ฉันจะกลับไปหาในภายหลัง) พอลไม่เคยผ่านรอบที่สองกับทีมแรกนั้น เขาไม่รอดรอบแรกในฤดูกาลเดียวของเขากับทีมที่สอง แต่ทีมนั้นไม่ได้ช่วยพอลเลยอย่างแน่นอน

ช่วงเวลาที่พอลนั่งเบาะหลังให้กับผู้เล่นชั้นยอดคนอื่นๆ เป็นช่วงเวลาที่ทีมของเขาแข็งแกร่งอย่างต่อเนื่อง เมื่อเบลค กริฟฟินเป็นพรีเซ็นเตอร์ของคลิปเปอร์ส โดยที่คริส พอล รับบทเป็นผู้แทนจำหน่าย คลิปเปอร์สเป็นผู้เข้าแข่งขันชิงแชมป์ — แม้ว่าพวกเขาจะสำลักในรอบตัดเชือกทุกปีโดยไม่ล้มเหลว เมื่อพอลรับบทเป็นผู้แทนจำหน่ายให้กับเจมส์ ฮาร์เดนในฮูสตัน ทีมร็อคเก็ตส์กลายเป็นภัยคุกคามที่ใหญ่ที่สุดต่อราชวงศ์โกลเดน สเตท วอร์ริเออร์สตั้งแต่โอคลาโฮมาซิตี ตอนนี้กับ Phoenix Suns พอลได้นั่งเบาะหลังเป็นผู้จัดจำหน่าย Devin Booker และทีมของ Paul ก็น่าเกรงขามอีกครั้ง

คุณสามารถโต้แย้งว่าพอลเป็นพรีเซ็นเตอร์ของแฟรนไชส์นี้ แต่ฉันขอยืนยันว่าบทบาทนั้นถูกบังคับกับเขาเพราะมรดกของเขา มากกว่าเป็นเพราะวิธีการทำงานของฟีนิกซ์ ซันส์ เรื่องราวรอบๆ ตัวของ Paul คือเขาเป็นผู้เล่นที่ยอดเยี่ยม เป็น Hall of Famer ที่ลงคะแนนเสียงครั้งแรก แต่ไม่เคยได้ตำแหน่ง และนั่นเป็นเรื่องที่น่าเสียดาย มันคือ. พอลเป็นผู้เล่นชั้นยอดมาเกือบตลอดอาชีพค้าแข้งของเขา และความจริงที่ว่าเขาไม่เคยมีโอกาสได้เล่นในเวทีที่ใหญ่ที่สุดของเกมนั้นเป็นเรื่องที่น่าละอาย

หลังจากที่ Suns ไป 9-0 ในฟองสบู่เมื่อปีที่แล้ว Phoenix ก็มีโฆษณามากมายที่มุ่งหน้าสู่ฤดูกาล 2021 โยน CP3 ลงในส่วนผสม? ตอนนี้เรากำลังพูดถึง นี่คือทีมระดับแชมป์เปี้ยนชิพ เราเห็นแล้วว่าพอลเปลี่ยน OKC อย่างไรในฤดูกาลเดียว ลองนึกภาพว่าเขาจะนำอะไรมาสู่ดวงอาทิตย์ ไม่เป็นไรหรอกว่าบุ๊คเกอร์จะปรับปรุงเปอร์เซ็นต์โกลบอลและแต้มต่อเกมในห้าฤดูกาลแรกของเขาในลีก นี่คือทีมของพอลตอนนี้ กว่าเขาจะคว้าแชมป์ได้ นี่คือทีมของพอล

ฉันไม่ได้ปฏิเสธว่าผลกระทบของ Paul นั้นสำคัญและมีความหมาย ฉันแค่ชี้ให้เห็นว่าเป็นความสามารถในการทำคะแนนที่เหลือเชื่อของ Devin Booker ที่ทำให้ Phoenix อยู่ในหมวด “ผู้แข่งขันชิงแชมป์” และนั่นคือสิ่งที่ทำให้ Booker เป็นใบหน้าของดวงอาทิตย์

Chris Paul เป็นผู้เล่นที่มหัศจรรย์ และฉันชอบดูเขาในปีนี้ แม้จะอายุมากแล้ว แต่เขายังคงทำผลงานได้ดีกว่าดารารุ่นเยาว์และช่วยให้ทีมของเขาเหนือความคาดหมาย อย่างไรก็ตาม พอลไม่ได้พิสูจน์ว่าเขาสามารถพาทีมไปสู่การแข่งขันชิงแชมป์ได้ ซึ่งควรจะเป็นเป้าหมายสำหรับผู้เล่นคนใดที่มีประวัติย่อยาวนานเท่ากับพอล เมื่ออาชีพของเขาสิ้นสุดลง โชคไม่ดีที่ Paul อาจต้องตกต่ำเป็น John Stockton ในยุคนี้ ผู้ซึ่งยอดเยี่ยมอยู่เสมอ แต่ถึงแม้จะมีพรสวรรค์รอบตัวเขาก็ไม่เคยดีพอที่จะแข่งขันกับทีมที่ดีที่สุดในลีก หวังว่าทีม Suns ปีนี้จะสามารถเปลี่ยนแปลงสิ่งนั้นได้ หากพวกเขาชนะรางวัล Larry O’Brien ในปีนี้ ฉันยินดีที่จะโพสต์คำขอโทษอย่างเต็มตัวในขณะที่ฉันเดินเตาะแตะกลับบ้านโดยเอาหัวซุกระหว่างขากับไข่บนใบหน้า ฉันหวังว่า Paul’s Suns จะเป็นแชมป์จริงๆ ที่ถูกกล่าวว่า เมื่อดวงอาทิตย์มาถึง Western Conference Finals… Clippers ใน 6