ทุกอย่างดูเหมือนการต่อสู้

ทุกอย่างดูเหมือนการต่อสู้
ภาพ: เก็ตตี้อิมเมจ

เคยได้ยินคำว่า “ทำงานอย่างฉลาดขึ้น ไม่ใช่หนักขึ้น?” Milwaukee Bucks ยังไม่มี เพราะพวกเขาชอบทำอะไรง่ายๆ ให้ซับซ้อน

แม้จะชนะเกมสไตล์ ’90s ที่ต้องชนะซึ่งเป็นส่วนผสมของการป้องกันที่ดีและการยิงที่แย่มาก การที่ Bucks ชนะตาข่าย 86-83 หมายความว่ามิลวอกีสามารถหลบหนีจากหลุมซีรีส์ 3-0 ได้ ปัจจุบันอยู่ที่ 2-1 อย่างไรก็ตาม การถอนหายใจดังๆ โล่งอกที่คุณได้ยินในมิลวอกีนั้นเต็มไปด้วยความวิตกกังวล เนื่องจากเกมคืนวันพฤหัสบดีเป็นการแจกของฟรี เหตุใดจึงน่าจะเป็นการฝึกสอนในฤดูกาลที่แล้วของ Mike Budenholzer ในเมืองมิลวอกี

เมื่อตาข่ายเปิดเกมยิง 0 จาก 8 จากสนาม – และ 5 จาก 25 ในไตรมาสแรก – Bucks กระโดดออกไปเป็นผู้นำ 30-11 หลังจากช่วงเปิดซึ่ง Giannis และ Khris Middleton ได้คะแนนทุก ชี้ในไตรมาสนี้เนื่องจากพวกเขาวิ่งเลือกและหมุน โดยมี Giannis เป็นผู้คัดกรอง

มันทำงาน สิ่งต่าง ๆ เป็นไปด้วยดี จากนั้น Budenholzer ก็ออกจากแผนการรุกที่ทำให้ Milwaukee ขึ้นนำ 21 แต้ม ครึ่งแรก บัคส์อยู่แค่ 45-42 เท่านั้น เนื่องจากพวกเขาสามารถเอาตัวรอดได้ในที่สุด

หากคุณพลาดเกมและมองดูบ็อกซ์สกอร์ ดูเหมือนว่าดาวของ Bucks จะนำพวกเขาไป – ซึ่งพวกเขาทำได้ มิดเดิลตันจบด้วย 35 แต้ม 15 รีบาวน์ ขณะที่จานนิสเพิ่ม 33 แต้มให้กับตัวเองและ 14 กระดาน

“เราทำสิ่งนี้มาแปดปีแล้ว และเรารู้ว่านี่คือเกมประเภทไหน และเราทั้งคู่ก็พร้อมแล้ว” Giannis กล่าว. “เราสามารถแข่งขันได้ และเราสามารถทำให้เพื่อนร่วมทีมของเรามีส่วนร่วม เข้ามาอยู่ในจุดของเรา และช่วยให้ทีมได้รับชัยชนะ หวังว่าเราจะทำได้ในเกม 4 ด้วย”

แต่ถ้าคุณมองใกล้ขึ้นอีกนิด คุณจะเห็นว่าในเกมเหย้าที่มิลวอกีต้องชนะ MVP สองครั้งมีเพียง 4-for-9 จากแนวโยนโทษและ 1 ต่อ 8 จากสามคน เหตุใดเขายังคงยิงสามลูกที่ตาข่ายหลอกล่อให้เขาทำเป็นคำถามที่ไม่มีวันได้รับคำตอบ เนื่องจากเขาเป็นทีม 4-for-32 จากลึกลงไปในรอบตัดเชือก

“ตราบใดที่ทุกคนมีความเหมือนกันและตราบใดที่ทุกคนต่อสู้เพื่อสิ่งเดียวกัน ต่อสู้เพื่อสิ่งเดียวกันทุกวันซึ่งก็คือการเป็นแชมป์ ผมไม่เห็นว่าทำไมจะไม่อยู่ในมิลวอกีในครั้งต่อไป 15 ปี,” คือสิ่งที่เกียนนิสพูด หลังจากที่ Bucks อับอายใน The Bubble เมื่อพวกเขาถูกเด้ง 4-1 โดย Miami Heat ในรอบที่สอง ข่าวลือเกี่ยวกับหน่วยงานอิสระของ Giannis นั้นหมุนวนมาหลายปีแล้ว และหลังจากการแสดงที่ตกต่ำ หลายคนคิดว่าถ้าเขาจะจากไป มันจะเป็นช่วงเวลาที่มันเกิดขึ้น สามเดือนต่อมา Giannis เซ็นสัญญาขยายเวลาอีก 5 ปีมูลค่า $228 ล้าน. เขาอยู่กับแฟรนไชส์ที่ไม่มีใครควรจะเชื่อ

ในเย็นวันอาทิตย์ เราจะรู้ว่าซีรีส์ที่รอคอยกันอย่างสูงระหว่าง Nets และ Bucks นี้จะเป็นไปตามกระแสโฆษณาหรือไม่ หรือจะจบทั้งหมดหากบรู๊คลินกลับบ้านด้วยคะแนนนำ 3-1 หรือมิลวอกีจะได้รับพลังหลังจากคาด ชุดที่ 2-2 รอบตัดเชือกมีแนวโน้มที่จะคลั่งไคล้เล็กน้อยเนื่องจากซีรีส์สามารถเปลี่ยนแปลงได้ในเวลาไม่กี่วัน เมื่อไม่กี่วันก่อน Nets ดูเหมือนพวกเขากำลังมุ่งหน้าไปกวาดล้าง และตอนนี้อาการของ Milwaukee ก็ดีขึ้นจากวิกฤตเป็นมีเสถียรภาพ

ในช่วงไตรมาสแรกของเกม 3 มิลวอกีค้นพบบางอย่างผ่านการเลือกและม้วนกับ All-Stars ทั้งสองของพวกเขาที่อาจทำให้ซีรีส์นี้ยาวนาน เป็นเรื่องของ Giannis ที่จะทำให้แน่ใจว่า “ทุกคนเข้าใจตรงกัน” ถ้าเขาไม่ต้องการเป็นเฮดโค้ชคนที่ห้าในแปดฤดูกาล แต่นั่นจะทำให้ทีมนี้ต้องทำสิ่งที่พวกเขาไม่เคยแสดงมาก่อนว่าสามารถทำได้ในรอบตัดเชือก ซึ่งก็คือการทำงานอย่างชาญฉลาด ไม่ใช่หนักขึ้น