ในวันจันทร์ที่ Luke Prokop กลายเป็นผู้เล่นเกย์คนแรกที่เดินทางไป NHL

ในวันจันทร์ที่ Luke Prokop กลายเป็นผู้เล่นเกย์คนแรกที่เดินทางไป NHL
ภาพ: เก็ตตี้อิมเมจ

มีความหวังเสมอว่าถ้ามีก็ย่อมมีมากขึ้น เรายังไปไม่ถึง แต่หลังจากที่ Carl Nassib ออกมาและเป็นผู้เล่นเกย์คนแรกใน NFL อย่างเปิดเผย NHL ก็มีคนเข้ามาแล้ว ลุค โปรคอป. หรือจะเมื่อใดก็ตามที่ Prokop ถูกเรียกขึ้นมา ฉันคิดว่าฉันควรเขียนว่า “ถ้า” เขาถูกเรียกตัว เพราะมีโอกาสที่เขาจะไม่ทำ แน่นอน การพิจารณาจะอยู่ใน Preds หากพวกเขาไม่ทำ เขาจะอยู่ที่ค่ายฝึกซ้อมในฤดูใบไม้ร่วง ที่เราพูดได้มาก

ฮอกกี้และ NHL มักจะเป็นภูมิประเทศที่ยากลำบากที่สุดสำหรับผู้เล่นที่เป็นเกย์อย่างเปิดเผย เนื่องจากเป็นที่กำบังมากที่สุด NBA และ NFL เต็มไปด้วยผู้เล่นที่เติบโตขึ้นมาในเมืองเป็นส่วนใหญ่ พวกเขาเคยไปโรงเรียนมัธยมและวิทยาลัยและโดยเฉพาะอย่างยิ่งในช่วงหลัง ๆ อาจมี ชุมชนเกย์ที่เห็นได้ชัดเจนและภาคภูมิใจ ไม่ใช่ว่าเป็นการขจัดความคลั่งไคล้และความเกลียดชังออกจากห้องล็อกเกอร์บาสเกตบอลและฟุตบอล แต่โดยทั่วไปแล้วเป็นสิ่งที่พวกเขามีปฏิสัมพันธ์ด้วยอย่างน้อย เปิดปฏิสัมพันธ์เพราะเรารู้ว่าคนเหล่านี้มีเพื่อนร่วมทีมที่เป็นเกย์อยู่ที่ไหนสักแห่ง ตามสายโดยไม่รู้ตัว ผู้เล่นเบสบอลอยู่ที่ไหนสักแห่งตรงกลาง เนื่องจากส่วนที่ดีมาจากพื้นที่ห่างไกลจากตัวเมืองเช่นเดียวกับผู้เล่นฮอกกี้ ซึ่งอยู่ทางใต้มากกว่า (ในเชิงภูมิศาสตร์ ไม่ใช่ทางศีลธรรม) แต่บางคนไม่ได้เรียนมหาวิทยาลัยมาก มีคนเล่นมากขึ้น ฯลฯ

ฮอกกี้แตกต่างกัน ผู้เล่น NHL จำนวนมากยังเรียนไม่จบมัธยมปลายด้วยซ้ำ พวกเขาเติบโตขึ้นมาในห้องแต่งตัวฮ็อกกี้ ซึ่งนำไปสู่ปัญหาทุกประเภท (ไม่ใช่ว่าปัญหาเหล่านั้นไม่มีอยู่ในกีฬาประเภทอื่น แต่คุณเข้าใจแล้ว) บางคนไปเรียนที่วิทยาลัยด้วย แต่มีกี่คนที่เข้าชั้นเรียนจริง ๆ ทุกคนคาดเดา ประชากรในเมืองเล็ก ๆ ของ NHL น่าจะเป็นเปอร์เซ็นต์สูงสุดของลีกใดๆ

นอกจากนี้ยังเป็นฐานแฟนคลับที่ใกล้ชิดที่สุด ส่วนหนึ่งเป็นเพราะมีขนาดเล็กที่สุด ส่วนหนึ่งของเอกลักษณ์ของแฟนฮ็อกกี้ส่วนใหญ่ไม่ได้อยู่ในกระแสหลักและไม่ต้องจัดการกับสิ่งที่ไม่เกี่ยวข้องกับฮ็อกกี้ พวกเขาอารมณ์เสียมากเกี่ยวกับทุกสิ่งที่เจาะเข้าไปในฟองสบู่ที่พวกเขาสร้างขึ้นเพื่อตัวเอง

ทีมงานมี “Pride Nights” ของพวกเขาและไม่มีอะไรมาก และ . ของพวกเขา ความสัมพันธ์กับ “You Can Play” เป็นส่วนใหญ่เกี่ยวกับ You Can Play เพื่อเฉลิมฉลองความจริงที่ว่ามีความสัมพันธ์กับ NHL โดยไม่ต้องทำอะไรเลย พวกเขาเกือบจะพยายามเอาคืนในเรื่องนี้เพื่ออ้างสิทธิ์ในการดำเนินการจริง ไม่ว่าพวกเขาจะทำอะไรก็ตาม เราไม่ได้ห่างไกลจากแอนดรูว์ ชอว์ ที่เรียกผู้ตัดสินในทีวีว่า “f——-” และได้เพียงเกมเดียวเท่านั้น ระงับสำหรับมัน หรือหลังจากนั้นก็กลายเป็นทูต LGBTQ ของชาวแคนาดาในอีกหลายเดือนต่อมา แม้ว่าจะเป็นเรื่องที่ยุติธรรมสำหรับชอว์ก็ตาม นั่นคือสิ่งที่เขาพยายามหามาเพื่อทดแทนฉายาของเขา เมื่อสองปีที่แล้ว NHL ได้ส่งต่อโอกาสให้ ระงับ Morgan Rielly ในทำนองเดียวกันการซื้อข้ออ้างของเขาว่า “Rag it” เป็นสิ่งที่คนพูดตลอดเวลา

คุณสามารถมั่นใจได้ว่า Predator ทุกคนจะได้รับการสัมมนาเกี่ยวกับสิ่งที่จะพูดกับสื่อมวลชน ก่อนที่พวกเขาจะมาถึงค่ายฝึกด้วยซ้ำหาก Prokop มาถึง และพวกเขาอาจจะต้องการมัน มีพวกฮิลแจ็คที่จริงจังอยู่ในห้องแต่งตัวนั่น และไม่ใช่แฟนๆ ของแนชวิลล์ที่ทุกคนควรกังวล เพราะเราค่อนข้างมั่นใจว่าพวกเขาจะสนับสนุน Prokop อย่างเต็มที่ แต่เกิดอะไรขึ้นบนท้องถนน? เวทีฝ่ายตรงข้ามจะลงโทษแฟน ๆ ที่ค้นหาคำศัพท์เดียวกันที่กล่าวถึงข้างต้นหรือไม่? แล้วฝ่ายตรงข้ามล่ะ? เพื่อนร่วมทีม Preds ของเขาจะรีบไปป้องกันหรือไม่? เราจะเห็นพวกเขาเดินเหมือนบางครั้งในฟุตบอลหรือไม่? นั่นไม่น่าเป็นไปได้มากขึ้น

ห้องแต่งตัวฮ็อกกี้มีชื่อเสียงหรือน่าอับอายเพราะไม่อดทนต่อสิ่งที่พรากจาก “TEAM” สิ่งที่ทำให้ไขว้เขวเป็นคำสาบานในตัวพวกเขา ผู้ชายดูเย็นชาเพราะใส่รองเท้าสี พวกเปรดจะมีปฏิกิริยาอย่างไรเมื่อไม่ได้เปิดกล้อง เกี่ยวกับการตอบคำถามเหล่านี้ ดูเหมือนว่า Prokop เองก็พร้อมที่จะรับทุกอย่างกับตัวเอง และคุณก็อดไม่ได้ที่จะรู้สึกโล่งใจและตื่นเต้นที่จะได้เป็นตัวเขาอย่างแท้จริงในตอนนี้ เพียงแค่อ่านบทความเกี่ยวกับเขาเมื่อวานนี้ แต่เพื่อนร่วมทีมของเขาจะคิดอย่างไร

นี่เป็นคำถามที่เราสามารถวนกลับมาได้ในฤดูใบไม้ร่วง นอกจากนัสซิบแล้ว อารมณ์เดียวคือความสุขที่คนเหล่านี้รู้สึกเข้มแข็งและสบายใจพอที่จะเป็นตัวของตัวเอง ซึ่งเมื่อพูดแบบนี้จะทำให้ปัญหาทั้งหมดดูโง่อย่างไม่น่าเชื่อ แต่นี่เป็นสถานที่ที่โง่อย่างไม่น่าเชื่อ มีหนึ่ง ตอนนี้มีสอง อีกไม่นานก็จะกลายเป็นสี่ ซึ่งจะกลายเป็นแปด จากนั้นเราจะสูญเสียการนับ มันจะไม่ราบรื่นตลอดเวลา และมันจะไม่เร็วเท่าที่เราต้องการ แต่สัญญาณหรือความรู้สึกของความคืบหน้าต่อสิ่งที่ถูกต้องยังคงรู้สึกดี

การเริ่มต้นที่ผิดพลาด

ฉันไม่ต้องการให้ทุกคนคร่ำครวญเรื่องการแข่งขันกีฬาโอลิมปิก เพราะจุดนั้นได้ทำมาอย่างละเอียดถี่ถ้วนและจะทำให้ดูเหมือนว่าฉันสนใจเรื่องการแข่งขันจริง ๆ ซึ่งฉันไม่ได้สนใจ

ถึงกระนั้น ฉันก็จับโฆษณาของ NBC ในพิธีเปิดเป็นครั้งแรกเมื่อคืนนี้ ฉันไม่รู้ว่ามันทำงานมานานแค่ไหน ฉันจึงอาจดูดซึมได้ช้า บรรทัดเปิดได้ฉัน “มีเหตุการณ์หนึ่งที่แสดงให้เราเห็นว่าโลกกว้างใหญ่เพียงใด แต่สิ่งที่เชื่อมโยงพวกเราทุกคนเข้าด้วยกัน” หรือเหตุการณ์บางอย่าง มันจะทำให้เห็นภาพได้อย่างชัดเจนว่าโลกอยู่ที่ไหนเมื่อพิธีเปิดเกิดขึ้นในสนามกีฬาที่ว่างเปล่าโดยมีคู่แข่งบางรายยังคงอยู่ในการกักกันหรือโปรโตคอลหรือไม่สามารถทำได้เลย จริงยิ่งกว่านักเขียนคำโฆษณาใด ๆ ที่จะทำให้ดูเหมือน

ฉันไม่สงสัยเลยว่าพิธีในวันศุกร์จะเต็มไปด้วยผู้แพร่ภาพกระจายเสียงที่พยายามเน้นย้ำว่าสิ่งนี้แสดงให้เห็นว่าโลกได้รักษาและฟื้นตัวจากโควิดได้อย่างไร แม้ว่าเสียงของพวกเขาจะสะท้อนจากอัฒจันทร์ที่ว่างเปล่าก็ตาม เครื่องหมุน.