Giannis Antetokounmpo คงไม่ได้รับตำแหน่งถ้าไม่ใช่เพราะนิ้วหัวแม่เท้าของ Kevin Durant

Giannis Antetokounmpo คงไม่ได้รับตำแหน่งถ้าไม่ใช่เพราะนิ้วหัวแม่เท้าของ Kevin Durant
ภาพ: เก็ตตี้อิมเมจ

การแสดงของ Giannis Antetokounmpo ใน NBA Finals เพื่อเอาชนะ Phoenix Suns นั้นยอดเยี่ยมมาก

Giannis เป็นเพียงผู้เล่นคนที่สองในประวัติศาสตร์ NBA ที่ปิดเกมนัดชิงด้วยคะแนน 50 คะแนน (ดู Bob Petit, 1958) และเป็นเพียงคนที่สองที่มีเกม 40 คะแนน/10 รีบาวน์สามเกมในซีรีส์ NBA Finals (ดู Shaq, 2000). มันเป็นการแสดงที่ “คลัตช์” เหมือนกับในประวัติศาสตร์ NBA Finals มันไม่ใช่ซีรีส์ที่โดดเด่นเรื่องแรกของเขาในรอบตัดเชือกครั้งนี้

ในเกม 7 OT เกมกับ The Nets ในรอบที่สอง Giannis (40 แต้ม 13 รีบาวด์) มีการดวลที่ยิ่งใหญ่ระหว่าง Kevin Durant (48 แต้ม) ซึ่งผู้เล่นทั้งสองแบกทีมของตนไว้บนหลัง ในซีรีส์นั้น จานนิสทำคะแนนได้ 30 คะแนนขึ้นไปใน 6 จาก 7 เกม และทำคะแนนได้จากการยิงในสนาม 58 เปอร์เซ็นต์

ความแตกต่างในซีรีส์นั้นมาจากอาการบาดเจ็บของผู้เล่นดาวเด่นของ Nets และนิ้วเท้าใหญ่ของ KD หากอยู่ห่างจากเส้น 3 แต้มจากเส้น 3 แต้มไปเพียงครึ่งนิ้วโดยเหลือเวลาอีก 1 วินาทีในเกมที่ 7 ก็คงไม่มีความรุ่งโรจน์ใน Finals สำหรับ Giannis

ตามคู่มือสื่อของ NBA เรื่อง “ผู้ชนะ” และ “ความยิ่งใหญ่” ประสิทธิภาพการทำงานของคลัทช์ของ Giannis ในรอบที่สองจะเป็นโมฆะและเป็นโมฆะ

In a sports media universe where clicks trump context, many of the very same media people who are praising Giannis today would be denouncing him as “not a winner” on factors as arbitrary as KD’s big toe.

But if the definition of eternal greatness comes down to KD’s big toe, shouldn’t we redefine greatness?

Can’t we collectively imagine that Giannis would still be great without a 50-point performance in the NBA Finals to end that debate for good?

How about this theory: Giannis was already an all-time great, but until now he lacked the luck and support necessary to win a title?

That changed this year with key additions of Jrue Holiday, Bobby Portis, P.J. Tucker; Khris Middleton’s playoff-performance leap this year; and a mostly healthy playoff roster, an anomaly in 2021. And when Giannis did get injured for two games, Brook Lopez rescued the Bucks in Game 5 against the Hawks with 33 points on an absurd 78 percent shooting (14-18).

Giannis leading the Bucks to a championship comes nearly 50 years after their first title run, led by Kareem-Abdul Jabbar (then Lew Alcindor) and an older Oscar Robertson who was traded to the Bucks in 1970 after 10 All-NBA seasons with the Cincinnati Royals. Their legendary careers are instructive on “The Winner Myth”.

Prior to their pairing, Robertson spent his last four years on a terrible Royals roster that averaged only 39 wins. Oscar was regularly castigated by Royals management, coach Bob Cousy (yes, that one), and local Cincinnati media as a selfish player.

In Robertson’s final four seasons, the Bucks would average 62 wins, while the Royals/Kansas City Kings would average only 33 without him.

But the Bucks would win a title in Robertson’s first season with the team, and they would reach the Finals in his final year. After Robertson’s retirement, they would miss the playoffs the following season (38-44) despite still having Kareem.

Unlike Robertson, Kareem has a career-long legacy as the ultimate winner. It’s a career that includes 3 NCAA titles, 6 NBA titles, and 10 NBA Finals appearances — the latter feat only matched by LeBron James (10), Bill Russell (12), and Sam Jones (11; all with Russell).

But that history has obscured Kareem’s team struggle the five seasons in the late 1970’s he played without Oscar or Magic Johnson. Those teams would average only 45 wins, and win only two playoff SERIES in all. When the great Kareem lacked support, especially a point guard to get him the ball, he no longer won.

However, Kareem would still win two MVP awards, the most notable in his 1975-1976 monster season, despite his Lakers team finishing 40-42. That same year, Kareem would ชนะการแข่งขัน MVP 4 คน เหนือ Bob McAdoo, Dave Cowens และ Rick Barry แม้ว่าทีมของพวกเขาจะจบด้วยชัยชนะ 46, 54 และ 59 ตามลำดับ

ฮะ? การชนะ MVP ด้วยสถิติการแพ้นั้นเป็นสิ่งที่ไม่เคยเกิดขึ้นมาก่อนในทุกวันนี้ หรือจริงๆ แล้วในช่วง 40 ปีที่ผ่านมา คารีมเกิดขึ้นได้อย่างไร?

ย้อนกลับไปในปี 1970 รางวัล MVP ได้รับการคัดเลือกจากการโหวตของผู้เล่น NBA แต่ตั้งแต่ฤดูกาล 1980-1981 รางวัล MVP ได้รับการโหวตจากนักเขียนและผู้ประกาศข่าวด้านกีฬา ซึ่งมักจะลงโทษผู้เล่นชั้นยอดที่มีเพื่อนร่วมทีมเส็งเคร็ง ผู้เล่นที่ดีที่สุดในทีมที่ดีที่สุด

ต่างจากผู้มีสิทธิเลือกตั้งสื่อ ผู้เล่นต้องเล่นกับผู้เล่นคนอื่นจริง ๆ ดังนั้นพวกเขาจึงเข้าใจความผิดหวังและอุปสรรคที่เกี่ยวข้องกับการขาดการสนับสนุนทีม การเปลี่ยนจากการลงคะแนนเสียงจากผู้เล่นเป็นสื่อเป็นองค์ประกอบสำคัญในการส่งเสริม “ตำนานผู้ชนะ” โดยไม่มีบริบท และจะดีมากหากผู้เล่นเรียกร้องสิทธิ์ในการออกเสียงเหล่านั้นกลับคืนมา

มันยากที่จะจินตนาการถึงตอนนี้ แต่นักกีฬาได้ตำหนิไมเคิล จอร์แดนในเจ็ดฤดูกาลแรกของเขาว่าไม่ใช่ “ผู้ชนะ” ในระดับ Magic Johnson หรือ Larry Bird ก่อนที่ Scottie Pippen และ Horace Grant ที่พัฒนาแล้วจะมาถึงชิคาโก ไมเคิลวัยเยาว์ถูกปฏิเสธรางวัล MVP หลายครั้ง โดยส่วนใหญ่เป็นรางวัลที่มอบให้กับเมจิก จอห์นสันในปี 1988-89 เพราะเขาไม่มีผลงานที่เหมาะสมรอบตัวเขา

ในช่วงหลายทศวรรษที่ผ่านมา วิทยุพูดคุยเรื่องกีฬา และการข้ามช่องแคบของสื่อกีฬาและโซเชียลมีเดียโดยทั่วไป จะทำให้ผู้เล่นที่ยิ่งใหญ่ที่สุดไม่สามารถแยกจากทะเลแดงได้ทุกปี (ดู James, LeBron) แม้แต่การคว้าแชมป์หลายรายการกับหลายทีมก็ยังไม่เพียงพอ คุณถูกลงโทษสำหรับการสูญเสียตำแหน่งให้กับทีมที่เหนือกว่าอย่างชัดเจน (ดู Warrior and Spurs)

คำผ่าตัดคือ ทีมและสื่อกีฬาประสบความสำเร็จในการตีกรอบบาสเก็ตบอลและการตลาดของ NBA ว่าเป็นเทนนิส หรือเพียงแค่กีฬาประเภทอื่นๆ “The Loser Myth” ก็ไม่ใช่เรื่องใหม่เช่นกัน (ดู Wilt Chamberlain แม้ว่าเขาจะคว้าแชมป์สองรายการจากสองทีม NBA ที่ยอดเยี่ยมตลอดกาล) แต่ก็ควบคุมไม่ได้เพราะเป็นธุรกิจขนาดใหญ่ในสื่อกีฬา

และใช่แล้ว ปริมาณ ระยะเวลา และความรุนแรงของความเกลียดชังมีแนวโน้มที่จะครอบงำนักกีฬาผิวดำผู้ยิ่งใหญ่ในแบบที่ไม่เคยทำได้จริงๆ เช่น Steve Nash หรือนักกีฬาผิวขาวที่ยอดเยี่ยมที่ไม่มีแหวน นักกีฬาทุกคนสามารถเอาชนะได้ แต่ความเกลียดชังในอาชีพการงานนั้นสร้างผลกำไรได้ก็ต่อเมื่อเป็นเรื่องของนักกีฬาผิวดำเท่านั้น และเชื่อฉันเถอะ สคิป เบย์เลส รู้เรื่องนี้

แม้ว่าบ่อยครั้งผู้เล่นที่ขาดตำแหน่งยังคงสามารถแสดงผลงานที่น่ายกย่องได้

ในปี 2550 Cavs ของ LeBron รุ่นเยาว์เข้ารอบชิงชนะเลิศอย่างปาฏิหาริย์ โดยมี Drew Gooden และ Daniel Gibson เป็นผู้เล่นที่ดีที่สุดคนต่อไปของ LeBron! และในการแพ้ให้กับทีมสเปอร์สที่อัดแน่น สื่อบางคนมีความกล้าที่จะเปลี่ยนโฉมผลงานที่ทำผลงานเกินตัวของเขาเป็นผลงานที่ด้อยกว่า จุดเริ่มต้นของสื่อกีฬาที่มีกระแสการทุจริตต่อหน้าที่ที่ทำสถิติการแพ้ในรอบชิงชนะเลิศได้อย่างอัศจรรย์ รุกหนักกว่าแพ้รอบสอง.

ในปี 2550 เควิน การ์เน็ตต์, พอล เพียร์ซ และเรย์ อัลเลน ต่างพาทีมเข้าสู่รอบตัดเชือกไม่ได้

ในปี 2008 พวกเขาทั้งหมดเป็นแชมป์ NBA ในทีมเซลติกส์เดียวกัน บางทีพวกเขาอาจเป็นผู้ชนะ?

นิกส์นำทีมโดยแพทริค อีวิง ผ่านเข้ารอบ 9 ครั้งในช่วงปี 1990 ถือเป็นอีกหนึ่งความสำเร็จของทีมที่น่าทึ่ง ลองจินตนาการดูว่า Ewing มี Clyde Frazier แบบที่ Kareem มีออสการ์หรือเวทมนตร์หรือไม่? หรืออะไรจะเกิดขึ้นหากเบอร์นาร์ด คิงไม่เคยคุกเข่าในปี 1985?

Carmelo Anthony มักถูกตำหนิสำหรับบัญชีรายชื่อที่เน่าเสียของ Knicks ภายใต้ Phil Jackson แต่บ่อยแค่ไหนที่คุณบอกว่านักแสดงสมทบของ Melo ไป อันสุดซึ้ง 9-51 ในช่วงเวลานั้น ขณะที่เมโล่ได้รับบาดเจ็บ? บางทีมันอาจจะไม่ใช่ความผิดของเมโล่?

ตอนนี้ลองจินตนาการดูว่าถ้า Melo มีคนช่วยเขาง่ายๆ อย่าง Chris Paul ผู้เล่นในตำนานคนล่าสุดที่ตกเป็นเป้าของ “ตำนานผู้ขี้แพ้”

อย่าไปสนใจพวกเกลียดชัง การคว้าแชมป์เป็นเรื่องยากจริงๆและดวงอาทิตย์ที่ตกต่ำไม่ควรลบล้างปีอันน่าทึ่งของ CP3 แห่งความสำเร็จที่มากเกินไปหลังจากที่ดวงอาทิตย์ถูกเลือกโดย ส่วนใหญ่ในสื่อจะจบที่ 7 หรือ 8 ทางฝั่งตะวันตกในปีนี้ และมีโอกาสเพียง 7 เปอร์เซ็นต์เท่านั้นที่จะผ่านเข้ารอบชิงชนะเลิศโดย ห้าสามสิบแปด.

พอลเปลี่ยนโอกาส 7 เปอร์เซ็นต์นั้นให้กลายเป็นหมัดเด็ดโดยทิ้ง 41 ในเกมที่ 6 ของ Western Conference Finals Finals เขาเป็นผู้เล่น Suns ที่ดีที่สุดบนพื้นในเกมที่ 6 และเขาทำสิ่งนี้เมื่ออายุ 36 ปี ซึ่งเป็นช่วงที่ Oscar และ Isiah เกษียณอายุ

และไม่ต้องสนใจว่าผู้บัญชาการในขณะนั้น David Stern ได้บล็อกการค้า CP3 กับ Kobe Bryant Lakers ในปี 2011 ได้อย่างไร ข้อตกลงที่จะเปลี่ยนแปลงประวัติศาสตร์ของ NBA

แต่ทำไมเราถึงต้องการการค้า CP3-to-Lakers เพื่อจินตนาการถึงผลลัพธ์? ให้ฉันช่วย. มันจะดูเหมือนกับแอนโธนี่ เดวิสที่จะเข้าร่วมเลเกอร์สของเลอบรอนหลังจาก AD ชนะการแข่งขันรอบรองชนะเลิศเพียงรายการเดียวในรอบเจ็ดปีกับนกกระทุง

เราอนุญาตให้สมาชิกสื่อกีฬาดำเนินการเร่งรีบที่ร่ำรวยนี้ได้นานแค่ไหน?

AD เป็นผู้ชนะเสมอ และคริสพอลก็เช่นกัน และนางก็ด้วย

และเมโล และอีวิง และชาร์ลส์ บาร์คลีย์ และคาร์ล มาโลน และจอห์น สต็อคตัน

และเอลจิน เบย์เลอร์ และออสการ์ก่อนบัคส์ และคารีมในปลายทศวรรษ 1970 ที่ไม่มีชัยชนะ

และ Giannis ก็เช่นกัน แม้กระทั่งก่อนซีรีส์รอบชิงชนะเลิศปี 2021 มหากาพย์ของเขา

เพราะถ้าหัวแม่ตีนของ KD ครึ่งนิ้วเป็นระยะทางของสื่อที่แยกคำจำกัดความเดิมของเราระหว่างผู้ชนะและผู้แพ้…

แล้วไม่มีความแตกต่างเลยจริงๆ