นั้น เอ่อ.  .  .  นั่นเป็นจำนวนมากพีท

นั้น เอ่อ. . . นั่นเป็นจำนวนมากพีท
ภาพ: เก็ตตี้อิมเมจ

แยกหมวกฟอยล์ออกเพราะเรากำลังดำดิ่งสู่แผนการสมรู้ร่วมคิดในเมเจอร์ลีกเบสบอล การพูดคุยเกี่ยวกับเครื่องทำน้ำเย็นสุภาษิตของเบสบอลเมื่อเร็ว ๆ นี้เกี่ยวกับเหยือกที่ใช้สารเหนียวเพื่อเพิ่มการยึดเกาะบนเบสบอล อย่างไรก็ตาม ตาม 2019 NL Rookie of the Year พีท “หมีขั้วโลก” อลอนโซ่ ไม่ใช่เรื่องเหนียวที่เราควรจะกังวล มันคือลูกบอล MLB ของตัวเอง (ไม่ว่าจะเป็นคั้นน้ำหรือทำให้ตาย) ทุกปีขึ้นอยู่กับคลาสตัวแทนอิสระที่จะเกิดขึ้น

ต่อมาระหว่างการแถลงข่าว อลอนโซ่อธิบายว่าทฤษฎีนี้ — หรือ “ข้อเท็จจริง” ตาม Alonso — is แพร่หลาย ในหมู่ผู้เล่นลีก เขาอ้างว่าในปี 2019 เหยือกหลายคนถูกกำหนดให้เข้าสู่ตลาดตัวแทนอิสระ ดังนั้นลีกจึงทำการคั้นบอลเพื่อปรับปรุงตัวเลขที่ไม่เหมาะสมและผลักดันตลาดสำหรับการทอย ตอนนี้ในปี 2564 โดยมีผู้เล่นตำแหน่งดาวหลายคนตั้งเป้าเข้าสู่ตลาดในฤดูกาลนี้,ลีกได้รับบอลตาย.

การประเมินของอลอนโซ่เกี่ยวกับคลาสตัวแทนอิสระที่จะเกิดขึ้นนั้นแม่นยำ ดาราอายุน้อยของเกมหลายคนเตรียมออกสู่ตลาดรวมถึง Corey Seager, Trevor Story, Kris Bryant, Carlos Correa, Freddie Freeman และ Marcus Semien และอีกมากมาย หลังจากที่ Francisco Lindor กำหนดมาตรฐานตลาดใหม่สำหรับสัญญาชอร์ตสต็อปรุ่นเยาว์ใน MLB มันก็สมเหตุสมผลที่ลีกจะพยายามจำกัดจำนวนที่ไม่เหมาะสมก่อนยุซึ่ง 6 อดีตออลสตาร์ — สี่คนในนั้นอายุต่ำกว่า 30 ปี — ที่ตำแหน่งถูกกำหนดให้เป็นตัวแทนอิสระที่ไม่ จำกัด ต่อ Tim Dierkes Diหกในเจ็ดตัวแทนอิสระที่จะมาถึงเป็นผู้เล่นตำแหน่ง

ไม่เป็นความลับที่ตัวเลขที่น่ารังเกียจในเมเจอร์ลีกเบสบอลลดลงในปีนี้ ลีกคือ กำลังก้าวอยู่ สำหรับค่าเฉลี่ยการตีบอลในลีกที่ต่ำที่สุดนับตั้งแต่ปี 1968 เปอร์เซ็นต์การตีที่ต่ำที่สุดนับตั้งแต่ปี 2014 และอัตราการหยุดงานสูงสุดตลอดกาล แต่ตัวเลขเหล่านี้เป็นผลจากลูกบอลดัดหรือเป็นผลจากการเปลี่ยนแปลงของเกมเมื่อเร็วๆ นี้หรือไม่?

ในปี 2019 — เมื่อ Alonso อ้างว่าลีกกำลังทุ่มบอล — ลีกเห็น OPS สูงที่สุดนับตั้งแต่ปี 2006 และเปอร์เซ็นต์ที่ซบเซาสูงสุดนับตั้งแต่ปี 2000 (คะแนนสูงสุดเป็นอันดับสามที่เคยมีมา) ผู้ตีตีลูกบอลไปทั่วสนาม เกมเปลี่ยนไปอย่างมากในช่วงสองปีที่ผ่านมาเพื่อทำให้การผลิตตีลดลงหรือไม่? ไม่น่าจะเป็นไปได้ มีการพูดคุยกันมากมายเกี่ยวกับเหยือกที่ใช้ของเหนียวเพื่อเพิ่มการยึดเกาะ สิ่งนั้นอาจเกี่ยวข้องกับมันได้หรือไม่? มีการบันทึกไว้เป็นอย่างดีว่าเหยือกได้ใช้สิ่งที่เหนียว เช่น น้ำมันสน ครีมกันแดด และ Spider Tack มาหลายปีแล้ว มันเกิดขึ้นอย่างแน่นอนในปี 2019 และเกิดขึ้นหลายปีก่อนหน้านั้นเช่นกัน ดังนั้นอีกครั้ง… มันไม่น่าเป็นไปได้

สาเหตุที่เป็นไปได้มากที่สุดสำหรับการเพิ่มขึ้นของตัวเลขที่ไม่เหมาะสมในปี 2019 คืออันที่จริงแล้ว MLB คั้นน้ำลูกของมัน อย่างน้อยที่สุดในปี 2020 ลูกบอลถูกคั้นออกมาอย่างไม่ต้องสงสัย ต่อ Sports Ilustrated: “หลังจากรื้อโครงสร้างและวัดแล้ว [the ball’s] ส่วนประกอบ [Dr. Meredith Wills] พบว่าเปอร์เซ็นต์ที่สำคัญของลูกบอลในปี 2020 ถูกสร้างขึ้นในลักษณะที่น่าจะทำให้พวกเขาบินได้ไกลขึ้น และการเปลี่ยนแปลงนั้นเป็นเพียงการจงใจเท่านั้น”

MLB ตกเป็นเป้าในการคั้นน้ำลูกบอลตั้งแต่อัตราโฮมรันของลีกเริ่มพุ่งสูงขึ้นในปี 2015 เมื่อเหยือกเริ่มเรียกลีกว่าใช้ลูกบอลที่ให้ความรู้สึกแตกต่างไปจากปกติในปี 2019 MLB ได้เปิดตัวของตัวเอง ตรวจสอบ พิจารณาว่าลูกบอลไม่ได้ตั้งใจคั้นน้ำ — ให้เครดิตกับอัตราการขึ้นของโฮมรันเพื่อการยิงมุมและตะเข็บที่ลดลงบนลูกบอลที่ใช้ ทีนี้ ถ้าคุณคิดอย่างที่ฉันคิด การศึกษานั้นก็คาว MLB สืบสวนเรื่องอื้อฉาวของตัวเอง? นั่นไม่ใช่ความขัดแย้งทางผลประโยชน์อย่างแน่นอน สจนถึง MLB ยอมรับในรายงาน 27 หน้าว่าลูกบอลแตกต่างจากปีที่ผ่านมา

สิ่งที่ทำให้การศึกษาต้องสงสัยมากยิ่งขึ้นคือข้อเท็จจริงที่ว่า Rawlings เป็น เบสบอลอย่างเป็นทางการของ MLB ตั้งแต่ปี พ.ศ. 2519 อย่างไรก็ตาม MLB ซื้อ Rawlings ในปี 2018 ดังนั้นจึงมีโอกาสมากขึ้นที่ MLB สั่งให้เปลี่ยนลูกเบสบอลที่ใช้เกมอย่างกะทันหัน ในการศึกษาของพวกเขา MLB อ้างว่าไม่สามารถระบุสาเหตุของการเปลี่ยนแปลงตะเข็บบนลูกบอลได้ อย่างไรก็ตาม หากบริษัทที่ผลิตลูกบอลเป็นของ MLB และลูกบอลที่ใช้เล่นเกมของ MLB ส่วนใหญ่แตกต่างจากปีที่ผ่านมา (เมื่อ MLB ไม่ได้เป็นเจ้าของบริษัท) — ถ้าคุณติดตามฉันที่นี่ ฉันคิดว่าเราทุกคนทำได้ เชื่อมต่อจุด

การย้ายกลับไปที่อลอนโซ่ ฉันคิดว่าเขาพูดถูกจริงๆ… ในคำพูดของเขาครึ่งหนึ่ง เมเจอร์ลีกเบสบอลไม่ต้องสงสัยเลยว่าจะคั้นน้ำหรือทำให้บอลตายทุกปี แต่ฉันไม่เชื่อว่าเป็นเพราะเหตุผลที่อลอนโซ่กล่าว ในปี 2019 เมื่อลีกกำลังคั้นบอล มีเพียงห้าเหยือกเริ่มต้นที่จะเข้าสู่ตลาดเท่านั้นที่ถือว่าอยู่ในอันดับต้น ๆ ของสาย: Gerrit Cole, Stephen Strasburg, Hyun-Jin Ryu, Madison Bumgarner และ Zack Wheeler มีทหารผ่านศึกระดับกลางคนอื่นๆ ที่เคยแข็งแกร่งในฤดูกาลที่แล้ว เช่น Dallas Keuchel และ Cole Hamels แต่ผู้เล่นทั้งสองคนนั้นผ่านช่วงเริ่มต้นไปมากเมื่อถึงช่วงยุทโธปกรณ์ 2019

ลีกมีอัตราการวิ่งกลับบ้านเพิ่มขึ้นทุกปีระหว่างปี 2015 และ 2017 ก่อนที่จะลดลงเล็กน้อยในปี 2018 อย่างไรก็ตาม ในช่วงสี่ปีที่ผ่านมา ยุที่มีความเข้มข้นสูงสุดของเหยือกฟรีเอเย่นต์เป็นเนื้อหาในปี 2018 เมื่อผู้เล่นอย่างเคลย์ตัน Kershaw, Patrick Corbin, Craig Kimbrel, JA Happ, Andrew Miller และ Charlie Morton ต่างก็โจมตีหน่วยงานอิสระ ซึ่งไม่สอดคล้องกับทฤษฎีของอลอนโซ่

เหตุใด MLB จึงตัดสินใจเปลี่ยนลูกบอลทุกปี? คำตอบที่น่าจะเป็นไปได้มากกว่านั้นก็คือ MLB พยายามหาจุดที่เหมาะสมระหว่างการรุกและการขว้าง ลีกกำลังทดสอบความสูงของตะเข็บและการตกแต่งภายในของลูกบอลเพื่อค้นหาโซน Goldilocks ที่ผู้ขว้างลูกยังสามารถครองเกมได้ แต่ผู้ตียังสามารถติดต่อกันได้ดีอย่างสม่ำเสมอ พวกเขาไม่พบโซนนั้นในปี 2564 พวกเขาไม่พบโซนนั้นในปี 2562

ผิดไหมที่ MLB ทำเช่นนี้? อาจจะ. ลีกควรทิ้งเกมไว้เพียงลำพังและปล่อยให้มันเล่นตามที่ต้องการหรือไม่? อาจ. พวกเขาจะ? อาจจะไม่. นั่นคือความจริงที่น่าเสียดาย