Habs และ Golden Knights ไม่ได้เผชิญหน้ากันในปีนี้

Habs และ Golden Knights ไม่ได้เผชิญหน้ากันในปีนี้
ภาพประกอบ: เก็ตตี้

ข้อเท็จจริงที่น่าสนใจเกี่ยวกับรอบรองชนะเลิศของ NHL คือในขณะที่ชาวเกาะและสายฟ้ากำลังประชุมกันเพื่อเดินทางไปเล่นรอบชิงชนะเลิศถ้วยสแตนลีย์เป็นปีที่สองติดต่อกัน ซีรีส์อื่น ๆ จะเป็นการแข่งขันระหว่างชาวแคนาดากับอัศวินทองคำ ซึ่งเป็นการแข่งขันที่มีช่องว่างมากที่สุดระหว่างการสถาปนา ฤดูกาลในประวัติศาสตร์ลีก เมื่อทั้งสองทีมเริ่มต้นขึ้น ห่างกัน 100 ปี.

สิ่งที่ไฮไลท์ของการจับคู่คือ NHL ได้สะดุดกับบางสิ่งบางอย่างในปีนี้ซึ่งอาจเป็นหนทางในการรักษารอบตัดเชือกที่สดและน่าตื่นเต้น

เป็นที่ตกลงกันโดยทั่วไปและค่อนข้างชัดเจนว่าเวกัสเป็นหนึ่งในทีมชั้นนำในลีกปีนี้ โดยมีเป้าหมายน้อยที่สุดของ NHL ที่อนุญาตและเสมอกันสำหรับประตูที่ทำได้มากเป็นอันดับสาม ขณะที่ชาวแคนาดาชนะเพียง 24 จาก 56 เกมในฤดูกาลปกติ ได้คะแนนรวม 168-159 และทำรอบตัดเชือกเพราะมีทีมในแคนาดาเจ็ดทีมและ Canucks, Flames และ Senators นั้นไร้ค่า

ทว่า ซีรีส์เถื่อนระหว่างเวกัส-มอนทรีออลมีความน่าสนใจอยู่บ้าง เนื่องจาก Golden Knights ต้องการเจ็ดเกมเพื่อเอาชนะ Wild ก่อนที่จะบดขยี้ซีรีส์หกเกมด้วย Avalanche ที่ชนะรางวัล Presidents’ Trophy ในขณะเดียวกัน ชาวแคนาดาชนะเจ็ดเกมติดต่อกัน โดยกลับมาจากเดิม 3-1 ในเกมที่พบกับโตรอนโต้ที่ได้รับความนิยมอย่างท่วมท้น จากนั้นจึงกวาดล้างวินนิเพกโดยไม่แพ้ในซีรีส์เลย ซึ่งถือเป็นครั้งแรกที่เกิดขึ้นในลีกในรอบ 6 ปี นับตั้งแต่ชิคาโกทำลายล้างมินนิโซตา ในรอบแรกระหว่างทางที่จะคว้าแชมป์ถ้วย

เนื่องจากพวกเขาไม่ได้เล่นกันในปีนี้ เราจึงไม่ทราบแน่ชัดว่าชาวแคนาดาและอัศวินทองคำจะจับคู่กันเองได้อย่างไร มีความลึกลับเกี่ยวกับเรื่องนี้ที่เราไม่ได้รับในปีปกติเมื่อทุกทีมเผชิญหน้ากับทุกทีม

เหตุผลของการมีตารางงานที่ทุกทีมเผชิญหน้ากันคือเพื่อให้แน่ใจว่าแฟน ๆ ในแต่ละเมืองจะได้เห็นดาราของลีกทั้งหมด แต่ในโลก GIF และ YouTube เหตุผลนั้นมีความสำคัญน้อยลงเรื่อย ๆ แม้กระทั่งในปีนี้ ของการเข้าร่วมน้อยหรือไม่มีเลยในเวที Connor McDavid จะต้องไปเที่ยวฟิลาเดลเฟียเป็นประจำทุกปีหรือ San Jose เพื่อพบ Nikita Kucherov อย่างใกล้ชิดหรือไม่? โดยเฉพาะอย่างยิ่งเมื่อ NHL เข้าสู่สัญญาทางทีวีฉบับใหม่กับพันธมิตรที่อาจทำเกินกว่าจะพูดว่า “บ้าไปแล้ว เราจะใส่บัฟฟาโล ชิคาโก หรือพิตต์สเบิร์กทุกสัปดาห์เพื่อให้เรตติ้งในท้องถิ่นเป็นเรื่องง่าย” หน้าจอมากกว่าในคนก็โอเค

ในขณะเดียวกัน การจัดตำแหน่งกองพลในปีนี้ แม้จะยังไม่สมบูรณ์แบบ แต่ก็มีส่วนต่างที่ใหญ่มาก ความคลั่งไคล้ของฝ่ายแคนาดาทั้งหมดนั้นชัดเจน การแข่งขันของ Sun Belt เช่น Hurricanes-Lighting ได้รับโอกาสที่แท้จริงในการเติบโต ไททันได้เติมเต็มซึ่งกันและกัน

ในอนาคต NHL ควรพิจารณาถึงข้อดีของสิ่งที่ควรทำในฤดูกาลนี้ และจัดตารางเวลาที่ทำให้เรามีความน่าสนใจ เช่น ตารางการแบ่งส่วนอย่างหนัก โดยมีบางเกมที่ประกบคู่อื่นๆ บางทีอันดับประจำฤดูกาลอาจขึ้นอยู่กับการเล่นแบบแบ่งส่วน ในขณะที่เกมระหว่างดิวิชั่นอาจประกอบด้วยทัวร์นาเมนต์ในฤดูกาลที่ เอ็นบีเอกำลังพยายาม เพื่อติดตั้ง.

โดยการมุ่งเน้นไปที่ดิวิชั่นมากกว่าการประชุม เราจะได้รับการแข่งขันรอบรองชนะเลิศประเภทนี้ซึ่งทีมต่างๆ ไม่ได้เผชิญหน้ากันตลอดทั้งปี และอาจได้รับแบบเดียวกันในรอบชิงชนะเลิศ ข้อดีของการเล่นแบบแบ่งกลุ่มมากกว่าการจัดวางโดยการประชุมคือสองรอบแรกของฤดูสามารถอิงจากการแข่งขันได้ จากนั้นเมื่อคุณไปถึงสี่รอบสุดท้าย คุณจะได้คู่ใหม่ที่มีความหลากหลายทางภูมิศาสตร์

หากเวกัสและมอนทรีออลเล่นกันในฤดูกาลนี้ ซีรีส์ของพวกเขาจะเสนอสิ่งที่ไม่รู้จักมากนัก ไม่ใช่เรื่องง่ายเลยที่จะได้อะไรที่สดใหม่และน่าตื่นเต้นหลังจากเล่นฮอกกี้เป็นเวลาหกเดือน NHL ควรรับของขวัญหายากชิ้นนี้ ชื่นชมมัน และถือเป็นผลบวกที่หาได้ยากในการก้าวออกจากการระบาดใหญ่ โดยเปลี่ยนรูปแบบการแข่งขันรอบตัดเชือกของ Stanley Cup ให้ดีขึ้นไปอีกหลายปี